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2010年7月

2010年7月14日 (水)

【読書日記】誰も知らない小さな国

佐藤さとるの「誰も知らない小さな国」を最初に読んだのは小学生3年生の時だったと思う。

なぜ小人は人間に見つからないのか、ということが論理的に説明されているのが新鮮だった。

少彦名命(スクナヒコナノミコト)と、コロボックルの同一性を調べるところも面白かった。
民俗学的にどうなのかは分からないけど、納得できる説明だった。

子供の時に1度見たあと、大人になるまで再会しないという設定も新鮮だった。
同じ時に別の人間も後ろ姿を見ていたというシーンは感動的だった。

実は、アニメ化もされている。
ただし、原作の論理的な部分をばっさり削って、単にキャラクタを借りてきただけだった。
1回見てショックを受けて、それっきり見ていない。

後に読んだ、講談社現代新書「ファンタジーの世界」(佐藤さとる)では

ファンタジーは、日常から逸脱する部分を最小限にして、大部分は現実世界の論理と合わせないといけない。

とあった。
普通の人が小人を見たら驚くはずだ。だから主人公は驚かないといけない。そういうことらしい。

「誰も知らない小さな国」は、かなり人気があったようで、続編も発表された。

  • 誰も知らない小さな国(1959年)
  • 豆つぶほどの小さないぬ(1960年)
  • 星からおちた小さな人(1965年)

が、率直に言って1作目ほどのインパクトはなかった。
作者もこのへんでやめようということを書いていたと思う。

それでも、作者自身が納得できず書いたのが4作目「ふしぎな目をした男の子」だ(と、後書きに書いてあった記憶がある)。
ただし、登場人物は前作とのつながりが薄く、番外編のような形だった。
これでは納得できない。

このまま終わりかと思ったときに出たのが「小さな国のつづきの話」である。
手元に書籍がないのではっきりしないが、確か初版は1980年代だったと思う。
かなりの年月が経っている。
これが本当の最終巻になったが、文字通り「圧巻」だった。

ファンタジーは、日常から逸脱する部分を最小限にして、大部分は現実世界の論理と合わせないといけない。

という原則を、こんな形で適用する方法があったのかと驚いた。

図書館司書をしている主人公は、児童書「誰も知らない小さな国」に出てる小人を目撃し、驚く。

司書になるような人であれば読んでいて当然の本だから、設定自体は不自然ではない。
しかし、主人公はシリーズの一部に含まれている。
一種の自己言及である。

「作り話だと思っていたら、本当にいた」と驚く姿は、1作目と同じテイストを感じ、わくわくしながら読むことができた。

さて、一連の著作は長らく版元品切れだったが、今回復刊ドットコムから「佐藤さとるファンタジー全集」として復刊が決まった。

講談社現代新書として刊行されていた「ファンタジーの世界」も収録されている。この評論も面白いので、復刻は非常に喜ばしい。

硬派なファンタジー小説が好きな人にお勧めである。

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2010年7月 9日 (金)

【読書日記】超マシン誕生

トレーシー・キダーの「超マシン誕生」は、ダイヤモンド社から出版された当時、月刊アスキーの書評を見て読みました。
データゼネラル社が、VAX-11対抗機種を開発する過程を描いたノンフィクションです。

当時、月刊アスキーで「近代プログラマの夕べ」を連載していた遠藤諭さんも「超マシン誕生」についてブログを書いていらっしゃいます。

その後、事実上の絶版になっていたのですが、「復刊ドットコム」の働きかけで、最近日経BPから新訳・新装刊で復刊されました。
ここまで長かった...

最初に本書を紹介したのは月刊「Windows Server World」(IDGジャパン)2005年6月号の連載「IT嫌いはまだ早い」の「ヤンキーとIT業界人は昔話が好き」。リンク先は編集前の原稿です。

この時、担当編集者から「復刊ドットコム」で復刊が要望されていることを知り、すぐに票を入れ、以下のコメントを記入しました。

抜群に面白かった。IT業界のプロジェクトものとしては「闘うプログラマ」なんかも有名だが、ずっと面白い。
特に、最後の製品発表会での開発チームの扱いが、本当にリアルで泣ける。実際にこういうことはよくあるそうです。

このコメントは、「復刊ドットコム」からの復刊通知メールにも引用されていて、大変嬉しく思っています。

その後、日経BPの何かの媒体にも書いた覚えがあります。
編集の方にダイヤモンド社の書籍を貸した記憶があるので。

復刊が決まった直後にはComputer Worldのブログにも「16ビットから32ビット、32ビットから64ビットへの移行」「開発者の名前と「物語」に対する共感」と題して書きました。

会社のブログにも「【復刊】超マシン誕生」として書きました。

さらに、見本誌ができたというので、日経BPの担当の方から書評用に献本していただきました。日経BPには何のコンタクトもしていないのに、丁寧な手紙まで同封されていて恐縮しています。

実は、既に復刊ドットコム経由で購入していたので、もうすぐ手元に2冊目が到着します。
2冊あっても仕方ないので、どうするかは思案中です(売るようなことはしません)。

ただ、すみません。まだ読んでません。小飼弾氏の序文を読んだだけです。
近いうちにちゃんと書評を書きます。たぶんComputer Worldのブログになると思います。

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